Colecciones

Las muestras exhibidas se han agrupado temáticamente por su valor científico o didáctico en una colección sistemática, minerales gemológicos, meteoritos, hábitos de los minerales, maclas, minerales argentinos, minerales fluorescentes, “piedras humanas” (cálculos) y “minerales y sociedad”.

La colección sistemática, la más importante del país, se exhibe ordenada según la composición química y estructura de los minerales, lo cual permite entender mejor algunas de sus características y está basada en la sistemática de Hugo Strünz (1957, 1997), la cual está siendo gradualmente reordenada según la clasificación de Nickel y Strunz (2010-actual). La clasificación se mantiene actualizada de acuerdo a la nomenclatura aprobada por la Comisión de Nuevos Minerales y Nombres Minerales de la Asociación Internacional de Mineralogía (I.M.A.).

Algunas muestras tienen gran valor histórico, como el ícono de esta institución, un cristal de proustita (sulfo-arseniuro de plata) procedente de las minas de Chañarcillo, Copiapó, Chile, donado por el presidente Domingo Faustino Sarmiento, en dónde se desempeñara como mayordomo en 1841.

Foto de Proustita de Chañarcillo, Copiapó, Chile. Muestra N° 183, reliquia históricaFoto de dibujo de cristal de proustita de Chañarcillo y sus formas cristalinas

Proustita de Chañarcillo, Copiapó, Chile. Muestra N° 183, reliquia histórica.

Figura Nro. 4: Dibujo de cristal de proustita de Chañarcillo y sus formas cristalinas, a partir de su proyección estereográfica (H.D. Gay, 1955).

Una vitrina especialmente interesante aloja minerales cuya primera descripción a nivel mundial fue realizada sobre muestras oriundas del territorio argentino, como lo atestiguan nombres tales como “sanmartinita”, “sarmientita”, “sanjuanita”, “mendozita”, “rivadavita”, “achalaíta” y otros.

Foto de alfredstelznerita

Agregado “en penacho” de cristales aciculares de alfredstelznerita, borato de calcio hidratado (fuente: Galliski et al. 2010, Canadian Mineralogist). Muestra N° 3266, holotipo, Mina Santa Rosa, Sijes, Salta.

Numerosos visitantes se sorprenden, entre otras cosas, con las estalactitas, los minerales radiactivos y los materiales facetados o tallados en forma de huevos y cabujones.

Foto de rodocrosita

Rodocrosita, también conocida como “rosa del inca”, considerada “piedra nacional”. Sección pulida de estalactita. Donación: R. Fazio y flia. Su diámetro es de 7 cm.

Foto de meta-autunita

Césped de cristales de meta-autunita sobre granito, mina Otto Schlagintweit, Los Gigantes, Córdoba. Principal mena de uranio de la provincia de Córdoba. Cada cristal mide aproximadamente 3-4 mm.

Foto de fluoritas tamborilladas

Fluorita bandeada multicolor, Chubut. Las muestras son fragmentos pulidos por la técnica del tamborillado. Donación: R. Fazio y flia. Cada pieza mide aproximadamente 2 cm.

Foto de ágata pulida

Ágata seccionada, pulida y teñida diferencialmente por sectores. Iddar Oberstein, Alemania (posiblemente originaria de Brasil o Uruguay). Largo: 18 cm.

El visitante interesado primordialmente en aspectos estéticos y de cultura general encuentra una amplia variedad de formas, algunas notablemente simétricas, combinadas con colores y diafanidad que han generado verdaderas joyas naturales.

Foto de dioptasa

Cristales de dioptasa (verde) en drusa de calcita, Mal Paso, La Calera, Córdoba. También se la conoce como “esmeralda de cobre”. El cristal mayor mide aproximadamente 7 mm.

Foto de elbaíta variedad “Sandía”

Elbaíta variedad “sandía” de calidad gemológica. Especie del supergrupo de la turmalina. Muestra N° 1872 – San Diego, California.

Foto de cuarzo cristal de roca

Asociación de cristales de cuarzo variedad “cristal de roca”. El mayor muestra terminación en hábito “pico de flauta”. Muestra N° 1405 – Valle de Giuf, Suiza.

Foto del grabado en cobre de Prospectores suizos

“El Descubrimiento”- Grabado en cobre de pastores suizos extrayendo cristales de cuarzo en grieta alpina (ca. 1880, original desconocido, Art Museum, Tucson, Arizona).

Otra particularidad de este Museo es contar con una colección de sólidos cristalinos generados por procesos biogénicos (cálculos), algunos de los cuales también pueden formarse a través de procesos geológicos y por ello ser considerados minerales. Los cálculos se han formado en organismos humanos y animales, han cristalizado en seres vivientes como resultado de complejos procesos de interacción entre materia orgánica, inorgánica y fluidos.

 

Minerales y sociedad

Dentro del grupo “minerales y sociedad” se han seleccionado minerales que si bien algunos podrían ser no muy atractivos al ojo del espectador, constituyen las fuentes de metales, no metales y rocas de aplicación, imprescindibles para el consumo humano y el avance tecnológico de la sociedad.

Se intenta realzar la importancia que tienen los minerales y rocas en la vida cotidiana y el desarrollo científico y tecnológico. Muchos visitantes descubren el aspecto que tienen los minerales antes de ser manufacturados o procesados industrialmente. Otros encuentran respuestas a interrogantes cómo ¿Qué minerales intervienen en la fabricación de la cal? ¿Cuáles son los componentes del cemento tipo Portland? ¿Sabía de dónde se obtiene el tantalio, indispensable para los teléfonos celulares, o las tierras raras que han revolucionado el mundo contemporáneo? ¿Y los metales que sostienen nuestra civilización, como el cobre, hierro, aluminio, plomo y tantos otros?

Foto de mineros griegos de Corinthia

Tableta de arcilla cocida recuperada de excavación en Penteskuphia, cerca de Corintia, Grecia (ca. 575 a.C). Representa mineros griegos en su trabajo. Colección del Staatliche Museen zu Berlin, Antiken-Sammlung.

Foto de La Tierra que emerge (Linton)

“La Tierra que Emerge” (fotografía y motivo: Linton E. de la Precilla, 2014, Exposición “Arte y Mineralogía 2014”, Academia Nacional de Ciencias y Universidad Nacional de Córdoba). Representa a minerales comunes de la madre-tierra y su aprovechamiento en la vida diaria de los seres humanos.

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